Sunday, November 15, 2015

Talking to our Toddler about Terrorism


The truth is– toddlers are too young & innocent to comprehend any aspect involving heinous acts of terrorism. At least, that’s what I think.

Personally, I have a really hard time with this subject myself because many recent acts of terrorism have been based on extremist groups’ religious beliefs. And bringing God into this subject just adds an element of perplexity that my brain cannot handle.

This entire weekend, I’ve felt really affected by the attacks in Paris. Yes, I’ve cried a lot. I’ve had long conversations with my husband about the situation and at one point, our son Benny, who will turn three in December, asked: “Mama, what happened in Paris?”



He didn’t see any images or footage from France. He simply became curious because Paul and I were discussing the attacks, which claimed the lives of 129 and injured over 350.

In 2013, when my son Benny was still an infant, I went on a business trip to Oklahoma City. While I was there, I visited the Oklahoma City Bombing Memorial and I asked myself— “How will I explain terrorism to Benny?”

Then last summer, I had a special assignment for work in Washington D.C. and visited New York a couple of times. Each time I went to the 9/11 memorial, I again wondered how I would address this topic with my son.

So when Benny asked the question about Paris, I got totally choked up and simply couldn’t speak. My husband calmly said to Benny that sometimes people get hurt for the wrong reason. “We just have to love other people and send them a prayer when they’re sad,” he said.

I made an Eiffel Tower pancake for breakfast. This is a simple (and possibly silly) way of keeping the people of Paris in your thoughts, without having to say too much. Benny was very interested in this particular pancake shape.

Benny asks about the Effeil Tower, which I made with pancake batter, a little bit of black food dye and a squeeze bottle. I decorated the structure with strawberry jam.



One of my sisters shared a story about a lady who always encouraged her little boy to take note of the volunteers and helpers dedicating their time to make a tragic situation better.

I told Benny that Paris had a bad night and some people were hurt and I wished I was there to give them and their mom’s and dad’s big hugs.

My husband had an idea to say a simple prayer that Benny and I repeated. It went something like this:
“Dear Lord,
Please help the people in Paris.
They’re going through a very difficult moment.
But through You, they will make it through this.
We pray that our leaders make the right decisions so we can have a peaceful world.”

I’m sure that when Benny gets older, we can explore these topics more in depth…
But just wondering, do you have a toddler?
How have you/would you answer questions about terror attacks from your little ones?


Happy Sunday. #PrayersForParis


En español

La verdad es que los niños son muy inocentes como para comprender cualquier aspecto que involucra actos atroces de terrorismo. Al menos, esa es mi opinión.

Personalmente, batallo mucho con este tema porque muchos actos recientes de terrorismo se han basado en las creencias religiosas de grupos extremistas. Y eso de incluir a Dios en esta cuestión sólo añade un elemento de perplejidad que mi cerebro no puede aceptar.

Todo este fin de semana, me he sentido muy afectada por los atentados en París. Sí, he llorado mucho. He tenido largas conversaciones con mi esposo acerca de la situación y en un momento, nuestro hijo Benny, quien cumplirá tres años en diciembre, nos preguntó: "Mamá, ¿qué pasó en París?"





No vio ninguna imagen o rodaje de la situación en Francia. Él simplemente tuvo curiosidad porque Paul y yo estábamos hablando de los ataques, que cobraron la vida de 129 e hirieron a más de 350.

En el 2013, cuando mi hijo Benny era todavía un bebé,  fui a la ciudad de Oklahoma City para el trabajo. Mientras estuve allí, visité el Monumento del bombardeo y me pregunté "¿Cómo le voy a explicar a Benny un día sobre el terrorismo?"

Luego el verano pasado, tuve una asignación especial para el trabajo en Washington DC y visité Nueva York un par de veces. Cada vez que fui al memorial de los ataques del  9/11, volví a preguntarme cómo iba a abordar este tema con mi hijo.

Así que cuando Benny hizo la pregunta sobre Paris, se me hizo un nudo en la garganta y simplemente no pude hablar. Mi marido le dijo con calma a Benny que a veces la gente lastima a otras personas por razones equivocadas. "Sólo tenemos que amar a los demás y enviarles una oración cuando estén tristes", dijo.

Una de mis hermanas compartió una historia acerca de una señora que siempre animó a su niño a observar los voluntarios y ayudantes que dedican su tiempo a hacer buenos actos tras situaciones trágicas.

Le dije a Benny que París tuvo un momento muy malo y algunas personas resultaron heridas y que me daban ganas estar allí para darles abrazos a los papás y las mamás.

Mi marido tuvo una idea de rezar una oración sencilla que repetimos Benny y yo. Fue algo como ésto:
"Señor nuestro,
Por favor, ayuda a la gente en París.
Están pasando por un momento muy difícil.
Pero a través de Ti Señor superarán esto.
Oramos para que nuestros líderes tomen  las decisiones correctas para que podamos tener un mundo lleno de paz ".

Estoy segura de que cuando Benny crezca un poco más, podremos explorar estos temas con mayor profundidad ...
Mientras tanto, compartan conmigo, ¿tienen un niño pequeño?
¿Cómo responden a preguntas sobre los ataques terroristas?

2 comments:

songbirdandla said...

I've thought about the same thing, especially after Friday's incident. My little boy asked, and all I could say was that there are good as well as bad people in the world :( he asked more of course but I didn't go into the subject in depth, how could I? such a complicated subject to discuss with children.

A. Marquez-David said...

I completely agree... Just wish things get better around the world... Xoxo