Tuesday, May 5, 2015

Thought of the Day: Why Mexico Doesn't Celebrate Cinco de Mayo


Cinco de Mayo is NOT Mexican Independence Day.
 
It’s a reminder of the unlikely victory at the first Battle of Puebla between Mexico and France.
As a matter of fact, the victory of this battle didn’t stop France from invading Mexico. It was just a little stumble on the road for the large, organized and experienced French army.
On May 5th, 1862, the ill-equipped Mexican army, under the leadership of Ignacio Zaragoza, overpowered the French with a number of strategic moves the French never expected.
The victory of this battle was reverberated throughout the country and into the United Stated where two things were happening at the time:
The first, The Monroe Doctrine had declared “America for Americans” and denounced European powers from invading the Americas. Therefore Mexico’s victory during the battle of Puebla was in a way, also a victory for the U.S.
Secondly, Mexican nationals were migrating to the United States and getting word of this very unlikely defeat was considered a cause for celebration!
Some history books depict Cinco de Mayo parties being thrown at that time in areas with concentrated Mexican communities.
Needless to say, Cinco de Mayo marks Mexico’s victory of a single battle. In the end, Mexico lost the war.
There was a second Battle of Puebla which took place twelve months later and we'll just say France won.
In 1864, Maximilian of Austria declared himself Emperor of Mexico.
Mexico doesn’t celebrate Cinco de Mayo with any major festivities (Those are held for Mexican Independence Day, which is September 16).
Other than some battle reenactments in Puebla, commemorative speeches and history lessons in school classrooms, there aren’t any major fiestas held in honor of this small yet historically significant triumph.
Here in the U.S. on the other hand, we’ve kept the Cinco de Mayo festivities going and the sombrero soirees and margarita meetings keep getting more creative and cuter by the year!

Cheers to all and Happy Cinco de Mayo!



En español

El cinco de mayo no es el Día de la Independencia de México.
 
Es un recordatorio de la victoria en la primera batalla de Puebla entre México y Francia.
De hecho, la victoria de esta batalla no detuvo a Francia de invadir a México. Fue sólo un tropiezo en el camino del ejército francés.
El 5 de mayo de 1862, el ejército mexicano, bajo la dirección de Ignacio Zaragoza, subyugó a los franceses con una serie de movidas estratégicas que los franceses no esperaban.
La victoria de esta batalla se reverberó por todo el país y en estados unidos donde dos cosas estaban sucediendo:
La primera, La Doctrina Monroe había declarado "América para los americanos" y denunciado las potencias europeas de la invasión de las Américas. Por lo tanto la victoria de México durante la batalla de Puebla fue en cierto modo, también una victoria para los EE.UU.
En segundo lugar, muchos migrantes mexicanos se estaban instalando en este país y al enterarse de esta improbable derrota y lo consideraron un motivo de celebración!
Algunos libros de historia indican que festejos del cinco de mayo se realizaron en aquel entonces, en  zonas con comunidades de migrantes mexicanos.
Sobra decir que el Cinco de Mayo celebra la victoria de una batalla de México pero en realidad México perdió la guerra.
La segunda Batalla de Puebla se llevó a cabo doce meses después y Francia derrotó México terriblemente.
En 1864, Maximiliano se declaró emperador de México.
Esta es probablemente la razón por la cual México no celebra el Cinco de Mayo con grandes festividades (Esas se hacen para el Día de la Independencia de México, que es el 16 de septiembre).
Aparte de algunas recreaciones de la batalla de Puebla, discursos conmemorativos y lecciones de historia en los salones de las escuelas no hay grandes fiestas en honor de este pequeño pero significativo triunfo.
Los estadounidenses, por otra parte, hemos mantenido las festividades del Cinco de Mayo con reuniones, comidas y cada año parecen ser más lindas y creativas las fiestas!


Saludos a todos y Feliz Cinco de Mayo!

2 comments:

Arthur Munoz said...

Fun post! We purposely were at the Mexico Pavilion on May 5th. Knowing the history, we still wanted to toast a margarita or two for the occasion :-)

But, like you say, it's important for people to know the difference.

Anabel Marquez said...

How fun, Arthur! Love the Mexico Pavilion... Hmmm you're giving me ideas for next year!!